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Dron para detectar emanaciones de gas metano

Formando parte de un proyecto para mejorar la seguridad de la industria de los gasoductos y otras canalizaciones de energía, unos investigadores han probado con éxito en vuelo, instalado en un dron, un sensor de gas metano en miniatura desarrollado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, en Pasadena, California, Estados Unidos.

 

El sensor, similar a uno desarrollado por el JPL para su uso sobre Marte, permite la detección de metano con una sensibilidad mucho más alta que la proporcionada por otros previamente disponibles para la industria en instrumentos de bolsillo o instalables en drones.

 

La prueba del sensor OPLS de la NASA es la más reciente iniciativa en un programa de ensayo y demostración relacionado con el metano y llevado a cabo sobre varias plataformas tecnológicas desde 2014. La capacidad del sensor OPLS de detectar metano en una proporción de volumen del orden de partes por cada mil millones podría ayudar a la industria de los gaseoductos a localizar de forma más precisa pequeñas fugas de metano.

 

En esta última ronda de pruebas se han obtenido resultados que representan un importante paso hacia el objetivo del equipo de desarrollar drones de pequeño tamaño para mejorar los métodos tradicionales de inspección para las redes de conducción del gas natural, que podrían a su vez mejorar la seguridad y la precisión de la localización de gas.
Estas pruebas son el capítulo más reciente en el desarrollo de lo que el equipo de Lance Christensen, el investigador principal del OPLS en el JPL, cree que acabará siendo un sistema de vigilancia universal del metano, para detectar emisiones de este gas que de otro modo resultarían difíciles de captar, y también para contribuir a investigaciones sobre el cambio climático global.

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